Saturns ir Saules sistēmas jaunais mēnešu ķēniņš

Saturns

FOTO: NASA/ESA/HUBBLE

Apkārt Saturnam astronomi atklājuši divdesmit jaunus mēnešus, kopumā Saturna dabisko pavadoņu skaitu palielinot līdz 82. Tāpēc Saturns tagad ir sakāvis Jupiteru, kuram ir 79 mēneši.

“Bija visai jautri atklāt, ka Saturns ir īstais mēnešu ķēniņš,” teica astronoms Skots Šepards.

Par mierinājumu Jupiteram un tā faniem varētu teikt, ka Jupiteram joprojām ir lielākais mēness, proti, tā dabiskais pavadonis Ganimēds ir tikai uz pusi mazāks par Zemi. Salīdzinoši: Saturna 20 jaunie mēneši ir miniatūri – katrs knapi 5 kilometrus diametrā sīks.

Lai vasaras laikā atklātu 20 jaunos Saturna mēnešus, Šepards ar komandu izmantoja Havaju salās izvietotu teleskopu. Vēl aptuveni 100 mazāki mēneši varētu atrasties Saturna orbītā, gaidot, kad astronomi tos atklās. Tiesa, lai to izdarītu, zinātniekiem būs vajadzīgs lielāks teleskops.

Zondes "Pioneer 10" nosūtītais Jupitera attēls.

FOTO: Public Domain

Ir daudz grūtāk pamanīt mazus objektus pie Saturna nekā pie Jupitera, jo Saturns atrodas daudz tālāk no mums.

“Šie mazie mēneši varētu būt cēlušies no lielākiem mēnešiem, kas sadalījās īsi pēc Saturna rašanās,” skaidroja Šepards.

Septiņpadsmit no Saturna jaunajiem mēnešiem planētu apriņķo pretējā virzienā. Pārējie trīs rotē tajā pašā virzienā kā Saturns. Mēneši atrodas tik tālu no Saturna, ka tiem nepieciešami divi līdz trīs gadi, lai to pilnībā apriņķotu.

Uz augšu